20 för USA

tobin

Tobin Heath är bland de 20 som ska ta världsmästarna till VM 2019

Redan tidigare i veckan släppte USA:s förbundskapten Jill Ellis sina 20 spelare som ska vinna CONCACAF-mästerskapet som spelas mellan den 4:e och 17:e oktober i USA. Truppen ser ut så här:

Målvakter: Ashlyn Harris (Orlando Pride), Alyssa Naeher (Chicago Red Stars)

Backar: Abby Dahlkemper (North Carolina Courage), Crystal Dunn (North Carolina Courage), Hallie Mace (University of California, Los Angeles), Kelley O’Hara (Utah Royals), Becky Sauerbrunn (Utah Royals), Casey Short (Chicago Red Stars), Emily Sonnett (Portland Thorns)

Mittfält: Morgan Brian (Chicago Red Stars), Julie Ertz (Chicago Red Stars),  Lindsey Horan (Portland Thorns), Rose Lavelle (Washington Spirit), Sam Mewis (North Carolina Courage)

Anfall: Tobin Heath (Portland Thorns), Carli Lloyd (Sky Blue FC), Alex Morgan (Orlando Pride), Christen Press (Utah Royals), Mallory Pugh (Washington Spirit), Megan Rapinoe (Seattle Reign).

Portland-målvakten Adrianna Franch och Courage-backen Merritt Mathias kommer att träna med landslaget och står till förfogande som reserver om någon skadar sig. Skadad är backen Tierna Davidson och Courage-mittfältsklippan McCall Zerboni. 

Även om USA är storfavorit för att vinna turneringen och Kanada borde bli tvåa undrar jag lite över att Jill Ellis inte tar prestationerna i NWSL i sina kalkyler. Hon tar ut i stort sett samma lag gång på gång på gång. Under den gångna säsongen har Thorns-målvakten Adrianna Franch för andra gången valts till ligans bästa målvakt, men hon fick inte spela en enda landskamp än.

I North Carolina har Lynn Williams och Jessica McDonald varit USA:s och NWSL:s hetaste anfallspar vecka effter vecka och de avgjorde även gårdagens final, men de kommer inte längre med i landslaget. Däremot envisas Ellis med att låta Crystal Dunn spela back medan Dunn i klubblaget är anfallare eller mittfältare. På något sätt känns allt detta bekant.

Annonser

Bästa laget vann: North Carolina Courage NWSL-mästare 2018

jess

North Carolina Courage vann inte bara serien i NWSL, man vann även båda matcherna i slutspelet. Först 2:0 över Chicago Red Stars i tisdags och i kväll även 3:0 i finalen över 2017 års mästare Portland Thorns.

Inför ett utsålt Providence Park med 21 144 åskådare (för andra gången utsålt i september i år efter Portlands seriematch mot Seattle) dominerade North Carolina nästan hela matchen igenom med sin höga press och sitt power spel. Efter tio minuter blev det 1:0 efter Lynn Williams prickade stolpen och Debinha nickade in returen. Fem minuter före halvtid nickade Jess McDonald in 2:0 som hon sedan utökade till 3:0 efter lite mer än en timmes spel.

Portland försökte, men fick aldrig sin lagmaskin i gång. Tobin Heath isolerades på vänsterkanten och seriens MVP Lindsey Horan hade jämnt tre spelare mot sig så fort hon fick bollen.

Publiken då? Jo, 21 144 minus några hundra tillresta North Carolina Fans vann åter igen priset för att vara världens bästa i att stödja ett damlag. Eller vad sägs när du ligger under med 0:3 i en mästerskapsfinal i 90:e minuten och hela arenan skriker PT FC! utan avbrott. De fortsatte även att göra det när priserna delades ut till North Carolina vilket de kanske inte borde ha gjort, men vilket stöd, vilket stöd för de egna.

Efter matchen betonade Jess McDonald att man skördade ikväll efter ett års otroligt hårt arbete. Båda finallag tränas av engelsmän, Portland av Mark Parsons och North Carolina av Paul Riley som har tillbringat hela sin karriär som både spelare och tränare i USA. Riley tränade även Western New York Flash, laget som sedermera flyttade från New York State till North Carolina.

En anledning för North Carolinas överlägsenhet gentemot alla andra lag i NWSL och även mot de allra flesta lag i världen är deras fenomenala atletik. Alla spelare är vältränade till en grad man annars inte ser i damfotbollen. Lagets nya zeeländska lagkapten, backen Abby Erceg sa efter matchen att hennes försvarslinje är så bra eftersom de utsätts i varje träning för Jess McDonald och Lynn Williams. 

Vid finaldagarna i Portland tillkännagav NWSL:s managing director Amanda Duffy att serien kommer att höja antalet spelare som tillåts per trupp till 26 nästa år.

Jag har ingen tvivel om att det är Olympique Lyon och North Carolina Courage som är i särklass världens bästa damlag just nu. I somras vann North Carolina en turnering i Miami genom att besegra Lyon med 1:0. Då hade Lyon mycket boll, men spelade med bäst möjliga startelva medan North Carolina saknade fem amerikanska landslagsspelare.

I samband med att NWSL tillkännagav att Lindsey Horan är seriens mest värdefulla spelare släppte man även sin officiella XI med de bästa spelarna under den gångna säsongen. Åtta spelare från finallagen är med:

bestXI

Som vanligt publiceras även en ”second XI” så att man får hen hel trupp med de bästa. I den befinner sig:

2018 NWSL Second XI:

Målvakt: Lydia Williams (Seattle Reign)

Försvar: Merritt Mathias (North Carolina Courage), Julie Ertz (Chicago Red Stars), Emily Menges (Portland Thorns), Steph Catley (Seattle Reign)

Mittfältare: Debinha (North Carolina Courage), Carli Lloyd (Sky Blue FC), Christine Sinclair (Portland Thorns)

Anfall: Lynn Williams (North Carolina Courage), Rachel Daly (Houston Dash), Sofia Huerta (Houston Dash)

I samband med säsongens avslutning blev det även officiellt att Houstons holländska tränare Vera Pauw lämnar klubben och USA och återvänder till Nederländerna. Hon gör privata skäl gällande och säger att hon vill tillbringa mer tid med sin make, men det har florerat rykten att spelarna var inte särskilt nöjda med tränaren.

 

Göteborg klarade inte pressen

30973175038_8d075b816e_k

Madeleine Tegström förföljer Elin Rubensson

Det är fullt möjligt att Emma Janssons tre mål på bara en vecka har säkrat kontraktet för Hammarby. Förra veckan nätade hon 2 ggr när Hammarby vann borta över Limhamn Bunkeflo, i eftermiddags gjorde hon bägge målen när Hammarby vann överraskande säkert med 2:1 över guldfavoriterna Kopparbergs/Göteborg FC.

Ibland avgörs matcher i de första 100 sekunderna. Lite så kändes det i dag där Göteborg hade första anfallet, men där Hammarby kontrade och tog ledningen. genom ett fasansfullt sjäklvmål när lagkaptenen Beata Kollmats ville spela bollen tillbaka till dagens målvakt Jennifer Falk utan att titta var hon befann sig. Kollmats spelade förbi Falk och bollen gled in till en tidig Hammarbyledning. Efter matchen tog Jennifer Falk målet på sig: ”Jag måste vara tydligare då, skrika högre. Det var riktigt dåligt av mig. Jag vet inte vad jag ska säga om det, men det påverkade ju resten av matchen av att vi låg under så tidigt,” sade hon till Göteborgs Posten och det är ju en bra analys. Jämför detta med Djurgårdsmålvakten Gudbjörg Gunnarsdottir som skriker över hela planen när hon ska ta bollen. Där händer knappast samma sak.

Uppförsbacke från minut två. En chock som Göteborg aldrig kom över. I den första halvleken hade bortalaget mer boll och kom snabbt genom Olivia Schough och Rebecka Blomqvist, men riktigt farligt blev det sällan. Hammarby hade en av dessa dagar då deras laginsats kan bara betecknas som strålande och då de kan vinna mot alla lag i serien.

Med sin australiska världsklasspelaren Elise Kellond-Knight som vänsterback för dagen, med en frisk lagkapten Olga Ekblom och med ett mittfält där jag vill nämna 35-åriga Madeleine Tegström med en åter igen makalös insats kändes det i andra halvleken mer som att man skulle se 2:0 målet för Hammarby än en kvittering för guldfavoriten Göteborg.

Precis så blev det sedan. Emma Janssons skott i den 70:e minuten styrdes in i mål av – åter igen Beate Kollmats. Inte nog med det fick Kollmats bäras ut arenan i 87:e minuten efter en krock med en Hammarby spelare. Jag pratade efter matchen med målskytten Emma Jansson (videon fungerade inte av tekniska skäl) och hon sa att Hammarby hade pratat om att Göteborg hade mycket att förlora och att man själv inte hade någon press på sig.

Precis så blev ju matchbilden och den andra minuten där Kollmats spelar bollen förbi Falk har säkert skapat ännu större osäkerhet. Elin Rubensson jobbade kopiöst för att föra laget tillbaka, men Hammarby vinner rättvist.

I dagens första match vann Växjö med 2:0 över Eskilstuna som nu faller tillbaka i tabellen. Man fick klara sig utan Hanna Glas som är klar för PSG, men även utan mittbacksparet Shannon Woeller (bruten arm) och Vaila Barsley (sjuk).

På Gröndals IP rasade IFK Kalmar ihop ännu en gång. Det blev 1:9 hemma mot mästarna Linköpings FC

I Frankrike fick Linda Sällström lära sig att ingen kommer nära Olympique Lyon, men hon fick åka hem från Lyon med en för franska förhållanden ”vanlig” 0:5 förlust mot UWCL-segrarna. Ada Stolsmo Hegerberg gjorde åter igen hattrick för Lyon. I morgon kl 1500 måste svensklaget Montpellier HSC vinna över andra svensklaget PSG för att ha chansen kvar att spela om en plats i Champions League 2019/20.

 

Lindsey Horan är MVP i NWSL 2018

29389596318_1ac972ac45_k

Bilden är från matchen Portland Thorns – Utah Royals som jag fotade i juli 2018

En dag före den stora NWSL-finalen i Portland, Oregon mellan hemmalaget Thorns och North Carolina Courage tillkännagav NWSL att 24-åriga Thornsmittfältaren Lindsey Horan har setts ut som NWSL:s mest värdefulla spelare 2018.

Det är första gången att utmärkelsen går till en Portland-spelare. ”The Great Horan” som hon kallas av medspelarna och fansen har gjort 13 mål och 2 assists under den gångna säsongen och är bäst på en rad saker under säsongen 2018: Hon har rört bollen 1852 gånger under 22 matcher, hon vann 297 dueller en mot en och 141 dueller i luften och hon har även flest lyckade passningar i motståndarnas halva (493). Det var även Lindsey som gjorde enda målet i förra årets final mot North Carolina.

Horan är den sjätte spelaren som vinner MVP i NWSL. Hennes företrädare är:

Sam Kerr (2017), Lynn Williams (2016), Crystal Dunn (2015), Kim Little (2014) och Lauren Holiday (född Cheney, 2013). Både Kerr och Williams var även nominerad i år. De andra två nominerade var Megan Rapinoe och McCall Zerboni. 

 

Inför Damallsvenskan 18/22

43860655584_e062124f3a_kDen artonde omgången i Damallsvenskan betyder att vi är inne på upploppet nu. Endast fem matcher står mellan SM-guld, en Champions League plats och ett lilla silver samt ett brons. Fem matcher tills två lag får lämna Damallsvenskan, varav ett är IFK Kalmar och det andra troligtvis är Limhamn Bunkeflo.

Växjö DFF – Eskilstuna United

Växjö spelade senast säsongens sämsta halvlek mot Djurgården och borde vara revanschsugna för det. Eskilstuna har tappat sin bästa spela i Hanna Glas som i dag officiellt presenterades för sin nya klubb PSG. Samtidigt som backklippan Shannon Woeller är också borta efter armbrottet. ”Wow! Det känns helt sjukt. Verkligen en dröm som går i uppfyllelse att få spela i ett av världens bästa klubblag,” sade Hanna Glas till SVT. Och PSG är visst Frankrikes andra bästa lag och ett av de bästa 5-6 lagen i Europa. Jag skulle lägga till 5-6 amerikanska lag och kanske även 2-3 stycken från Australien och Japan och då kan man lugnt påstå att PSG är bland världens bästa 15. Det blir en helt annan omgivning för Glas som på sistone har presterat med en fantastisk bra lägstanivå. PSG har i dagsläget en trupp på 26 spelare med några damallsvenska bekanta: Andrine Hegerberg, Emma Berglund och Annahita Zamanian. De mest kända spelarna är nog målvakten Katarzyna Kiedrzynek (som jag tycker är en av världens fem bästa just nu), lagkaptenen Formiga (40 år gammal!!), Irene Paredes, Ashley Lawrence, Eve Perisset osv, osv. Det är stor konkurrens och detta kommer att göra Glas även bättre som spelare. Jag håller inte med henne att hon får fler matcher på den högsta nivån. Förutom två matcher mot Lyon och två matcher mot Montpellier lär det nog bli 18 mer eller mindre enkla vinster. Men bonuspresenten heter förstås Champions League där PSG efter klar seger över St.Pölten kan jogga hem returen och vänta på nästa motstånd.

Hur spelar ”Tuna” sin första match utan Hanna Glas som var viktigt både defensivt och offensivt? Vem får platsen? Blir det Annica Svensson som nu rycker in i startelvan?

Mitt tips: 2:1

IFK Kalmar – Linköpings FC

Inte mycket snack om saken. Linköping slog Rosengård senast och Kalmar kommer inte att klara av de regerande svenska mästarna vars tid som mästare sakta men säkert lider mot sitt slut.

Mitt tips: 0:4

Hammarby – Göteborg

Nyblivna A-landslagsspelare Julia Zigiotti möter laget hon spelade för så sent som under vårsäsongen. Spelmässigt är KGFC överlägsen bättre. Vi snackade lite i kommentarsfältet på Facebook.sidan om Elin Rubensson som ju precis skrivit ett femårskontrakt. Att hon skulle kunna vara en av de nästa spelarna som får anbud från de stora lagen i Europa. Och visst kan det vara så. Trots att Elin köpt hus i Götet och skrivit på i fem år. Men de som kan ha ett intresse av en av Sveriges bästa mittfältare lär få betala ett pris. Det är ju det de nya längre kontrakten är till för som Magdalena Eriksson nyligen tyckte i min intervju med henne. Klubbarna vill börja tjäna pengar på sina spelare. Personligen hoppas jag att en så pass fin profil och bra spelare som Elin Rubensson stannar i Damallsvenskan.
Hammarby har gjort en mycket bra match och vann tre oerhört viktiga poäng i Malmö senast. Man har LB07 på ett bra avstånd. Poäng mot Göteborg skulle säkra konraktet för 2019. Men trots den fina insatsen och den fantastiska publiken kommer man inte att kunna vinna mot KGFC.

Mitt tips: 1:3

Vittsjö GIK – Limhamn Bunkeflo 07

Överlevnadsmatchen med stort Ö. För LB07 skulle en förlust betyda början av planeringen för Elitettan. Vittsjö är 10:a, LB07 11:a. Men Vittsjö har spelat mycket bättre än ett tiondeplacerade lag vanligtvis gjorde i Damallsvenskan. Ett argument för att utöka serien till fjorton lag? Kanske. Jag tror att LB07:s öde avgörs i på söndag och att hemmalaget vinner .

Mitt tips: 2:0

FC Rosengård – Kristianstads DFF

Skåne har bottenmatch på söndag, men även toppmatch. I Malmö får hemmalaget FCR spela utan Sanne Troelsgaard och Nathalie Björn efter deras dubbelgult (=rött) i förra omgången. Det är ett avbräck även om Jonas Eidevall har den på pappret starkaste truppen att tillgå. Celia lär komma in i backlinjen och Nellie Lilja kan komma in för Troelsgaard. KDFF har nu vittrat möjligheten att vinna SM-guld eller åtminstone ta en Champions-League plats. Elisabet Gunnarsdottir lär komma till Malmö för att ta tre poäng. Allt annat vore tjänstefel. I avsaknad av två viktiga pjäsar för FCR lutar jag lätt åt bortaseger.

Mitt tips: 0:1

Djurgården – Piteå

Djurgården spelar med energi och en insats som inget är fel på. Man har tack vare den säkrat kontrakt för 2019, men man saknar fortfarande Malin Diaz och inte minst Emilia Brodin (som födde en dotter i veckan, stort grattis!). Piteå har vunnit sina två senaste matcherna och är på uppgång igen och man är så pass balanserad att man kommer att kunna hålla emot ett kämpande Djurgården.

Mitt tips: 1:3

 

Hanna Glas till Paris

På lördagen stänger det franska transferfönstret och uppgifter gör gällande att Eskilstuna Uniteds bästa spelare Hanna Glas har gjort sin sista match för ”Tuna”. Hon ska vara.´i princip klar för franska storklubben PSG som redan har landslagsspelaren Emma Berglund under kontrakt.

På så sätt blir det nog ingen ersättning för Glas medverkan i VM 2019 av den norska fastighetsjätten OBOS som gick ut med att man kommer att ersätta alla norska och svenska klubbar med 75 000 kronor om de skickar en norsk eller svensk spelare till VM i Frankrike. Hanna Glas kommer då att redan befinna sig i landet. Officiellt har ingenting sagts än förutom ett uttalande av Eskilstuna att man varken kan bekräfta eller dementera och förutom Hanna Glas uttalande till SVT att hon är upptagen.

Trots mer pengar i serien lär Damallsvenskan tappa ytterligare en av sina största profiler.

Lördag: Portland Thorns – North Carolina Courage

mewis

Sam Mewis avfyrar sin raket till 2:0

Missa inte det!!!

Bättre fotboll än så här lär ni knappt kunna få se någon annanstans på damsidan.

På lördag möts seriesegrande North Carolina Courage och mästarna Portland Thorns i årets final i den amerikanska proffsligan NWSL. Matchen visas live och gratis på http://www.nwslsoccer.com.

Inatt vann USA:s bästa lag sett över en hel säsong, North Carolina Courage, sin semifinal mot Chicago Red Stars med 2:0 efter mål av Jess McDonald och Sam Mewis. 

De fick spela i Portland där finalen ska spelas på lördag istället för sin hemmaplan i Cary, drygt 3000 amerikanska mil österut. Hurrikanen Florence gjorde spel i North Carolina omöjlig och eftersom finalen ska också spelas i Oregons största stad på lördag bestämde sig alla inblandade att även semifinalen skulle spelas i Portland. Endast 4 600 personer kom till matchen, en lysande siffra i Tyskland, Sverige eller England, en medioker sådan i USA och speciellt i Portland där sällan under 15 000 tittar på Thorns matcher på Providence Park. Räkna med att den gamla arenan från 1926 på lördag blir helt slutsåld med 21 144 åskådare.

I avsaknad av en av North Carolinas viktigaste spelare, MVP-nominerade mittfältaren tillika landslagsspelaren McCall Zerboni överraskade Chicagos tränare Rory Danum North Carolinas Paul Riley med en mycket offensiv matchplan. Det var Chicago som dominerade den första halvleken och redan i tredje matchminuten prickade Chicagos Yuki Nagasato ribban.

Endast hundra sekunder senare gjorde Jess McDonald 1:0 till North Carolina. Efter en snabb passning av Crystal Dunn sprang supersnabba McDonald ifrån Julie Ertz och gav Alyssa Naeher ingen chans.

Men Chicago fortsatte och skapade problem för North Carolina. I nionde minuten träffade Sam Kerr stolpen.

”De plockade oss isär i den första halvleken,” sa Paul Riley efter matchen. ”Morgan Brian fick bollen. [Danielle] Colaprico och [Vanessa] di Bernardo gjorde oss riktigt illa. Nagasato kom många gånger mellan linjerna. Hon förorsakade en hel del problem för oss ikväll och sedan drog vi oss tillbaka, drygt 30 yards [= 27,4 m] än vi normalt gör,” sade Riley till NWSL:s hemsida.

Matchen var öppen fram till den 85:e minuten då Sam Mewis dödade den med ett distansskott från drygt 30 meter rakt in i krysset.

Nu är det precis som i fjol North Carolina och Portland som gör upp om mästertiteln. I fjol vann Portland i Orlando. Men kan ”the Thorns” motstå Carolinas högintensiva presspel där alla går ofantligt långa vägar och deras snabba forwards Jess McDonald och Lynn Williams?