Etikettarkiv: Mariann Gajhede Knudsen

Intervju: Jessica Samuelsson (Linköpings FC)

33373684834_2de4f27578_kI veckan gick Lillie Persson ut i Dagens Nyheter (i en artikel endast för prenumeranter) och sade att 13-14 platser i damlandslaget för EURO 2017 i Nederländerna är klara medan tio platser är fortfarande öppna.

Inga namn nämndes så vitt jag vet, men ett namn som måste vara klar är Jessica Samuelsson. Linköpings FCs högerback har en väldig hög lägstanivå och en av få som alltid presterar i landslaget. Nu när hennes LFC hade skadeproblem med Marija Banusic och Kristine Minde skadade fick Samuelsson flytta upp och spelade faktiskt forward mot Djurgården – ett litet genidrag av tränaren Kim Björkegren eftersom 25-åringen gjorde båda mål mot Stockholmslaget.

Linköpings FC kommer att spela Champions League till hösten med en trupp där mycket av personalen har bytts ut. Pernille Harder, Stina Blackstenius, Fridolina Rolfö – tre av truppens största stjärnor i offensiven försvann till Tyskland och Frankrike. Även trotjänaren Mariann Gajhede Knudsen och mittfältaren Renée Slegers lämnade. När tränaren Martin Sjögren avslöjades som ny norsk förbundskaptén till årsskiftet trodde jag och många andra som kallar sig för experter att det skulle vara näst intill omöjligt att försvara SM-guldet trots att intressanta värvningar gjorde. Klubben fortsatte med strategin att värva unga svenska talanger som ännu inte har blommat ut för fullt: Marija Banusic, Lina Hurtig och Irma Helin ska nämnas i första hand. Vad tänkte de kvarvarande spelarna som Samuelsson när så många försvann? Frustration?

”Det var inte frustrerade men en liten oro fanns hur det skulle bli,” säger Jessica Samuelsson.

”I och med att huvudtränare blev klart relativt sent också. Jag har verkligen blivit positivt överraskad hur bra det har funkat med både ny tränare och så många nya spelare. Samtidigt som det var tråkigt att tappa mycket bra spelare och goa personligheter så var det inspirerade att börja bygga något nytt.”

Fem matcher, fem vinster och serieetta igen. Senast Linköping förlorade en match i Damallsvenskan var för 580 dagar sedan, den 18 oktober 2015 – på Malmö IP med 0:5 mot Rosengård som säkrade SM-guldet den dagen.

18601181_10154818044372830_965075852_n

47 A-landskamper hittills för Jessica Samuelsson (Foto: Anders Henrikson)

Jag kommer på inget exempel att ett topplag har tappat så mycket av sin offensiva kraft (Harder, Blackstenius och Rolfö gjorde 47 av 73 mål vilket motsvarar 64,3%), och ändå bara fortsatt vinna med den nya personalen. Varför har det gått så bra tror du, Jessica?

 

”Jag tror en stor del är att vi har så skön stämning i laget,” resonerar Jessica Samuelsson.
”Alla kände sig välkomna från första dag. Det bidrar till en mer avslappnad stämning och alla vågar vara sig själva både på och utanför planen. Tydligheten i Kims spelidé tror jag också bidrar till att det är lättare att snabbt få saker och ting att stämma ute på planen.”
Sen har det ju också bytts tränare. Vad är den största skillnaden mellan Martin och Kim? Har det skett förändringar?

”Absolut har det skett endel förändringar, vilket är naturligt när det sker ett tränarbyte.

De två största förändringar skulle jag säga är att vi spelar men en annan formation och att vi attackerar lite mer och snabbare på kanterna än åren med Martin.”
För dig själv har den allra senaste tiden medfört en ny roll där du sattes in som forward. Vad kommer du att ha med dig i bagaget från den här tiden när du flyttar tillbaka till backlinjen så småningom?
”Jag har fått träna på mitt offensiva spel, högt och brett hamnar jag även som ytterback, så det tar jag med mig,” berättar Jessica.
”Jag har också fått se spelet från en annan vinkel, vilket gör att jag som ytterback förhoppningsvis tydligare vet vilka ytor som oftast är lediga. Jag vet ju själv vilka lägen och ytor som jag själv vill ha bollen i som forward. ”
Ditt kontrakt går ut efter den här säsongen och till Östgöta Correspondenten har du sagt att spelet i England och Tyskland skulle kunna locka dig framöver. Hur mycket följer du ligor utomlands och varför nämnde du just dessa två länder?
”Jag ser inte så mycket matcher från andra ligor, men det är nog mest för att de inte är så lättillgängliga att se,” förklarar hon.
”De ligor och lag jag följer mest är där jag känner någon som spelar.  England och Tyskland lockar mest dels för det är bra ligor och dels för att jag tror min spelstil passar bättre där än i till exempel Frankrike. Men också för att jag gillar att varje match är en relativt tuff utmaning, Tyskland och England känns som de två ligor där lagen i serien är jämnast. ”
Nånting som onekligen stämmer. Den franska ligan som ställer båda UWCL-finalister och som har ett annat topplag i svensklaget Montpellier där Samuelssons fd LFC-kompis Blackstenius finns numera är otrolig ojämn. Man har 22 matcher där, men 18 av dessa är mer eller mindre en transportsträcka till de stora drabbningarna mellan Lyon, Montpellier och PSG och så lär det fortsätta även nästa år. Mest händer just nu kanske i England där muskler spänns på riktigt, men där man borde ha koll på ägarförhållanden i klubbarna innan man tar steget dit. I tyska Bayern München försvinner fyra av sju backar till nästa säsong och man har än så länge bara rekryterat två nya. I det laget finns även förra LFC-aren Rolfö. Men informationen om Bayerns ombyggnad kom efter jag ställde frågorna till Jessica och sedan skulle detta inte handla om helt ogrundade spekulationer om vilka lag som skulle kunna vara intressanta eller inte för den 47-faldiga A-landslagsbacken som ju redan har spelat en sväng utomlands för australiska Melbourne Victory 2013/14.
Avslutningsvis var vi istället inne på dagens toppmatch mot Rosengård. Blir det en svår eller kanske också lättare uppgift på lördag (läs i dag)? De kommer ju med två bortaförluster i rad nu.
”Svår, helt klart,” vet Jessica.
”De har stjärnspelare på i princip varje position. De har individer som kan avgöra på egen hand. Men gör vi en bra lagprestation har vi självklart alla möjligheter att ta med oss 3p även från den matchen.”
Hur måste ni då spela för att slå Rosengård?
”Kompakt och tufft i försvarsspelet. Anfallsmässigt tycker jag att vi ska spela med mycket självförtroende. Vi tar med oss mycket från vår senare match mot Örebro och bygger vidare på det.”
Kl 1500 i dag smäller det på Arenan i Linköping och förhoppningsvis blir det inget regn som senast då lagen möttes hät i oktober i fjol och där SM-guldet de facto avgjordes genom ett nickmål av Kristine Minde.

 

 

Annonser

Intervju: Mariann Gajhede Knudsen

27959432592_885c7194b5_k

Uppvärmning på Stockholms stadion

Fotboll är en lagsport. Ändå finns det individer som är stjärnor. Marta är Rosengårds klart mest lysande med sina fem utmärkelser som världens bästa fotbollsspelare. Och mycket talar för att danskan Pernille Harder ytterligare en gång får epiteten MVP (Damallsvenskans mest värdefulla spelare) på Fotbollsgalan i Ericsson Globe den 21 november.

Men varken Marta eller Pernille skulle kunna nå sina framgångar utan grovjobbarna som sliter och kämpar och som inte alltid eller sällan hamnar i rampljuset. Väldigt ofta så handlar det om innermittfältare som gör det defensiva jobbet i första hand. I Linköpings fall så har Mariann Gajhede Knudsen under sex år och sex säsonger varit en av LFC:s mest stabila och jo, mest viktigaste spelare. I dag, lördag, gör hon sin sista match i karriären. Hon lägger skorna på hyllan och så småningom flyttar hon tillbaka till Danmark.

Lyckligtvis så får hon ett drömavslut. Hon får nämligen lyfta Kromprinsessan Victorias pokal och få en guldmedalj runt halsen. Då har klockan hunnit bli ca 17 och matchen mot Eskilstuna United på Linköpings arena är slut.

Nu förstår ni varför jag ville prata med ingen annan med Mariann inför den sista omgången i Damallsvenskan 2016. Jag ringde upp henne i torsdagskväll och vi pratade om sista matchen, säsongen och en fantastisk fotbollskarriär med inte ens fem gula kort på 224 matcher i Damallsvenskan och i danska landslaget.

Frågan hur känns det vill man gärna undvika, men 48 timmar innan hon ska få sitt SM-guld och samtidigt kommer att veta att det här var sista matchen är en speciell situation.

”Det känns speciellt,” börjar Mariann. ”Jätteglad och stolt över att få sluta med ett SM-guld. men samtidigt är det ju lite vemodigt också. Jag har inte kunnat tänka på ett bättre avslut än detta och även med det gänget som vi nu har haft i nästan tre år. Det är skönt att ha kunnat vara med på den resan.”

”Med åren som har gått har det bara blivit bättre och bättre tycker jag och nu fick det kulminera med en guldmedalj vilket är ganska roligt.”

15743779072_c1b9e7d1ff_k

Mariann i UWCL-matchen mot ryska Zvezda 2005

Du har spelar sex säsonger med LFC vilket är ju ungefär hälften av en vuxen människas fotbollskarriär när man tänker att man kanske har 10-12 år att spela i eliten.

”Jo, jag har varit sex år här och tio år i Fortuna [Hjørring]”

Mariann Gajhede Knudsen är alltså inte bara ett mönsterexempel på en lagspelare, hon är även väldigt trogen sina klubbar. Fortuna och LFC står på hennes facit och förstås det danska landslaget. I rød og hvid spelade Gajhede Knudsen 107 gånger, fick utmärkelsen Danmarks bästa fotbollsspelare (motsvarighet till Diamantbollen) två gånger år 2008 och 2014.

”Jag hade lite kontakt med Jörgen [Pettersson] när han var i Malmö, ,men just det året hade jag precis skrivit nytt kontrakt och befann mig i en fas av min utbildning där jag inte kunde flytta direkt och sen när Jörgen hörde av sig igen så var det egentligen inte så mycket att tänka, då var jag liksom redo för att testa mig i denna liga.”

Om du blickar tillbaka på dina sex säsonger i Östergötland, hur skulle du sammanfatta.

”I början var vi ju ganska många nya som kom och det var lite tränarbyten, det var en tid där vi kanske hade bättre spelare än vi lyckades prestera, men vi fick inte riktigt ihop laget, var för ojämna i våra prestationer. Sen bytte ju klubben sin strategi. Det kom en hel del unga spelare och därefter har vi jobbat mot ett mål och det tar ju lite tid att komma dit. Det var ju Martin Sjögren som ligger bakom den strategin och har varit med och valt hur vi skulle spela. Sen fick vi ju lite titta på vårt sätt att spela fotboll utifrån de spelare vi har haft och det var ju också ett viktigt bidrag till. Martin betyder mycket för alla i laget.”

Om man jämför Linköpings årliga budget med den som Rosengård har i Sverige eller till och med den som de stora lagen i Europa har, PSG, Lyon, Bayern och Wolfsburg så känns ju detta SM-guld ännu större.

”Nej, det är ju klart, det är en annan liga än de fyra sista som du nämner, men vi har väl satsat på att ha en väldigt liten trupp, men med duktiga spelare  allihopa, det har varit jämnt och det har varit ganska stor konkurrens också.”

Ni har ju verkligen en ganska bra konkurrens, inte bara med 12-13 spelare, men snarare 16-18.

”Nej, vi är inte ens 18. Vi har 17, men vi har ju haft minst 15 som har kunnat konkurrera på flera positioner.”

Just nu ligger LFC 10 poäng före FC Rosengård, helt otroligt sanslöst mycket.

”Ja, det hade vi i alla fall inte räknat med om du hade frågat mig för några månader sedan. Det är väl oerhört bra av oss, men det är också inte så bra av Rosengård den här sista delen av säsongen.”

Det känns ju lite att proppen gick ut ur Rosengård efter matchen på Linköpings arena som ni vann med 1:0.

”Det vet jag inte om man kan säga, men ser man bara på resultaten, så har de ju inte lyckats på sistone. Nu har de ju haft en del skadebekymmer och man vet inte om de har valt en annan strategi och satsa på Champions League, det vet ju bara de själva.Men det kan ju vara svårt när man förlorar en så viktig match att komma upp igen.”

När har du beslutat att lägga av med fotbollen, inför den här säsongen?

”Det var ju i våras i alla fall. Jag har funderat länge. Jag hade ju en blodpropp i benet 2009 och efteråt så sa dem att jag egentligen fick bara spela tills jag är 30, då skulle jag ta blodförtunnande medicin. Sen ptatade jag med läkaren när jag närmade mig 30 , så sa han att det var okej att spela lite till, men inte många år. Så det har ju varit en tanke de senaste åren. Förra säsongen hade jag en del skadebekymmer och på våren hände det igen. Så började väl kroppen säga att det börjar bli dax. Man vill ju gärna prestera på en nivå där där man faktiskt tycker att man är tillräckligt bra. Sen var det andra saker också. Min pojkvän flyttade till Danmark och jobbar där som fotbollstränare och sen finns det ju också en framtid med familj som lockar.”

Jag tycker att det är ett smart val att nu sluta på toppen och inte hålla på till en tid där kroppen kanske säger ifrån på riktigt.

15742230565_46a31935da_h

Danskorna i LFC: Mariann Gajhede Knudsen och Pernille Mosegaard Harder

”Jo, jag hoppas att det är ett smart val. Det har varit lite tuffare när jag valde att pensionera mig från landslaget. Jag tog en paus, sen kom jag tillbaka och spelade lite, men sen kände jag över vinterpausen att det inte fungerar.”

 

En sak är väldigt iögonfallande i din statistik. Du har spelat drygt 220 matcher i danska landslaget och i Damallsvenskan sammantaget fått tre gula kort. Kan det vara sant?

”Ja, det kan stämma. Jag brukar inte få gula kort. Jag kommer ihåg de flesta. 2005 spelade jag ytterback i landslaget mot England och sen har jag väl fått några stycken i LFC, men det var inte så många, det kan mycket väl stämma.”

Utan att jag vill hänga ut några spelare med namn så vill jag konstatera här att just nu finns det åtta spelare som under den pågående säsongen på maximalt 21 matcher har fått fler gula kort än Mariann Gajhede Knudsen på mer än 220 matcher.

När hon flyttar tillbaka till Danmark vill Gajhede Knudsen jobba som sjukgymnast, sökandet efter ett jobb i branschen pågår, men klart är redan att hon kommer att bli fotbollstränare. Mariann ska träna U12-pojkar i en superligaklubb i AaB Aalborg Boldklub.

”Det ser jag fram emot också, de har aldrig haft en kvinnlig tränare. I Danmark är det väldigt, väldigt sällan och de som jag pratade med tror inte att det finns  en kvinnlig tränare i hela fodbolligan på alla år. Jag gillar verkligen att vara tränare och jag hoppas att jag bli duktig nån gång.”

På lördag (läs: i dag) får ni SM-guld. Vad kommer att hända under dagen och efter matchen?

”Man får hoppas att det inte blir så dåligt väder, men jag hopaps att det kommer mycket folk som vill vara med och fira och vara med sista matchen tillsammans med oss. Vi kommer att fira tillsammans med publiken, skriver autografer efter matchen flr dem som vill. Sen efteråt ska vi fira lite med alla i föreningen på kvällen.”